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13 des actes de désobéissance civile les plus mémorables de l’histoire

Résister aux tyrans, c’est obéir à Dieu. – Rev. Jonathan Mayhew (1720-1766)

Depuis le début de la civilisation, l’humanité a été confrontée à des problèmes tels que l’inégalité et l’injustice. Les victimes de ces problèmes exigent que leurs droits soient respectés, mais sans pouvoir exercer une influence substantielle, leurs demandes restent sans réponse. En 1849, le philosophe américain Thoreau a publié “In Resistance to Civil Government”, un essai dans lequel il présente une méthode permettant au peuple de mettre en place des changements dans le gouvernement.

C’est Henry David Thoreau, qui a posé la célèbre question suivante : “Le citoyen doit-il jamais, ne serait-ce qu’un instant, ou au moins dans une certaine mesure, renoncer à sa conscience face au législateur ? Pourquoi chaque homme a-t-il alors une conscience ? Je pense que nous devrions être des hommes d’abord, et des sujets ensuite.”

Si le choix est l’obéissance ou la conscience, je fais de mon mieux pour choisir la conscience.

Historiquement, la désobéissance civile – le refus de se conformer à une loi ou à un ordre d’une autorité politique – est extrêmement courante. Parfois, elle est silencieuse et passe largement inaperçue. D’autres fois, elle est bruyante et publique.

Défier un pharaon dans l’Égypte ancienne

Le premier chapitre du Livre de l’Exode de l’Ancien Testament fournit ce qui est probablement le plus ancien exemple enregistré de désobéissance civile. Il date d’environ 3 500 ans.

Deux sages-femmes en Égypte, nommées Shiphrah et Puah, ont désobéi à un ordre du Pharaon de tuer tous les bébés mâles hébreux à la naissance. Lorsqu’elles ont été appelées à rendre des comptes, elles ont menti pour couvrir leurs traces. Le récit de l’Exode dit que leur défiance a plu à Dieu, qui les a récompensés pour cela.

Ainsi, quiconque dit que Dieu est toujours du côté des politiciens doit lutter contre cet exemple, ainsi que le suivant.

La représentation d’Antigone par Sophocle

Le dramaturge Sophocle a écrit de nombreuses tragédies littéraires, dont l’une (bien que fictive) raconte l’histoire d’Antigone. Créon, le roi de Thèbes, tente de l’empêcher d’offrir à son frère Polynies un enterrement digne de ce nom.

Antigone a déclaré que sa conscience était plus importante que tout décret royal. Elle est condamnée à mort pour avoir défié la loi, mais ne se rétracte jamais.

La Judée et le massacre d’innocents

Le livre de Matthieu dans le Nouveau Testament révèle que lorsqu’il a appris qu’un Messie juif était né à Bethléem, le roi Hérode s’est senti personnellement menacé. Il a ordonné aux Mages (les trois sages en visite) d’aller à la ville, de trouver le bébé, puis de lui faire un rapport.

Comme nous le savons tous, les Mages se sont effectivement rendus à Bethléem où ils ont offert des cadeaux à Joseph, Marie et à l’enfant Jésus, mais ils ont ensuite désobéi à Hérode et ont disparu.

Dans un accès de colère, le roi a alors ordonné l’exécution de tous les enfants mâles de moins de deux ans dans les environs de Bethléem. Si Joseph et Marie et les autres personnes qui les ont aidés n’avaient pas refusé d’obtempérer, l’histoire du christianisme serait bien différente.

Robert le Bruce défie un pape

En 1317, le pape a demandé au roi Robert Ier d’Écosse (plus connu sous le nom de Robert le Bruce) d’accepter une trêve avec les Anglais lors de la première guerre d’indépendance de l’Écosse. En raison de son refus de suivre les ordres du pape, Robert fut excommunié.

En 1320, les nobles écossais ont porté le défi de leur roi à un niveau supérieur dans une lettre connue sous le nom de Déclaration d’Arbroath. C’était la première fois dans l’histoire qu’un groupe organisé de personnes affirmait qu’il était du devoir d’un roi de gouverner avec le consentement des gouvernés et du devoir des gouvernés de se débarrasser de lui s’il ne le faisait pas.

“Ce n’est pas pour les honneurs, la gloire ou la richesse que nous nous battons”, déclaraient-ils, “mais uniquement pour la liberté, à laquelle aucun homme de bien n’abandonne, si ce n’est avec sa vie”. Voir Sept siècles depuis William Wallace.

La position de Flushing pour les Quakers

Le gouverneur Peter Stuyvesant des colonies néerlandaises en Amérique du Nord n’aimait pas les quakers. En 1656, il a commencé à les persécuter et a exigé la participation des autorités locales. L’année suivante, les citoyens de Flushing (aujourd’hui Queens, New York City) rédigent et signent un document connu sous le nom de “Flushing Remonstrance”.

Comme je l’ai écrit récemment, ces braves gens ont essentiellement dit à Stuyvesant : “Vous nous commandez de persécuter les Quakers. Nous ne le ferons pas. Alors prenez votre intolérance et mettez-la là où le soleil ne brille pas”.

Le gouverneur a fermé le conseil municipal de Flushing et a arrêté certains des signataires du document, mais la Compagnie des Indes occidentales néerlandaises lui a finalement ordonné d’annuler sa politique de persécution.

La Smashing Tea Party de Boston

Personne ne prend le thé comme les colons mécontents de Beantown. En 1773, le Parlement britannique a conféré à la Compagnie britannique des Indes orientales un monopole commercial sur le commerce du thé. Cela, ainsi que la “taxation sans représentation”, a incité les Fils de la Liberté à organiser le célèbre Boston Tea Party, un événement organisé par Samuel Adams et d’autres patriotes américains.

Sous le couvert de la nuit, les colons montèrent à bord d’un navire britannique et jetèrent sa cargaison de thé dans le port de Boston. Trois ans plus tard, la désobéissance civile a évolué en une Déclaration d’indépendance et une guerre ouverte entre la Grande-Bretagne et ses colonies américaines.

Prohibition : Partout, États-Unis

De 1920 à 1933, l’Amérique s’est engagée dans une croisade nationale contre l’importation, la fabrication, le transport et la vente de boissons alcoolisées, connue sous le nom de Prohibition.

Les gens buvaient quand même.

Les femmes, qui auparavant n’apparaissaient presque jamais dans les bars, s’abreuvent maintenant dans les bars clandestins et les ruelles de tout le pays. Les hommes construisaient leurs propres alambics illégaux et se tiraient dessus pour gagner des parts de marché. Le taux de criminalité est monté en flèche. Les jurys refusaient souvent de condamner des délinquants évidents, et au moins un jury a bu les preuves avant de déclarer l’accusé innocent.

Lorsque Woodrow Wilson quitta la Maison Blanche en janvier 1921, il emporta sa réserve d’alcool avec lui. Son successeur, Warren Harding, en a apporté une autre.

Au moment où tout cela fut aboli, les gens avaient vraiment besoin de cette bonne boisson bien raide qu’ils consommaient depuis le début. (Voir Les ennemis de la prohibition).

La célèbre marche du sel de Gandhi

En Inde, sous domination britannique, les entreprises britanniques jouissaient de privilèges de monopole. En 1882, la loi sur le sel a interdit aux Indiens de collecter ou de vendre le sel, un aliment de base.

Le ressentiment contre la loi et la domination britannique en général a finalement donné lieu à la célèbre Marche du sel de Mohandas Gandhi en 1930. Un grand nombre d’Indiens ont suivi Gandhi dans une manifestation pacifique sur une distance de 240 miles jusqu’à la mer d’Arabie.

Plus de 55 000 personnes ont été arrêtées, mais l’Inde a finalement obtenu son indépendance en 1947.

La “révolution chantante” de l’Europe de l’Est

C’est peut-être difficile à croire, mais le chant a aidé l’Estonie, la Lettonie et la Lituanie à obtenir leur indépendance de l’Union soviétique. La révolution chantante a commencé en 1986 avec de grands groupes de citoyens qui se sont rassemblés pour chanter des chansons sur leur héritage. À cette époque, il était illégal pour les gens d’arborer les anciens drapeaux de leur pays ou de faire preuve de patriotisme à l’égard de cet héritage parce qu’ils étaient censés accepter d’être russes.

Les gens se rassemblaient par centaines ou par milliers pour se tenir la main, chanter des chansons de leur pays et agiter de vieux drapeaux. Des festivals de chants patriotiques ont eu lieu pendant des années dans ces pays, et les gens se sont opposés aux chars et autres tentatives du gouvernement russe pour faire taire leurs chants. En 1991, un nouveau gouvernement russe a officiellement reconnu l’indépendance de l’Estonie et d’autres États baltes.

Manifestations de la Navy-Culebra : Porto Rico 1970

En 1970, les habitants de Culebra ont entrepris une série de manifestations contre la marine américaine qui utilisait l’île pour des exercices d’entraînement militaire.

La marine a exproprié 2000 des 7000 acres de l’île pour des exercices de bombardement. Des maisons ont été démolies et des cibles ont été érigées. Une zone d’exclusion de trois miles a été établie autour de l’île.

Les manifestants ont occupé illégalement des zones d’accès restreint, dont Flamingo Beach, et y sont restés pendant plusieurs semaines. Ceux qui avaient besoin de nouvelles maisons squattaient les terres de la marine, qui ont également été utilisées pour la création de zones sportives et de cimetières.

Le président du Parti de l’Indépendance de Porto Rico et leader des protestations, Rubén Berríos, ainsi que treize autres personnes, ont été condamnés à trois mois de prison à Porto Rico pour désobéissance civile et intrusion.

En 1974, tous les partis politiques de Porto Rico ont demandé à la marine américaine de cesser ses opérations et de quitter l’île. Enfin, en 1974, le président Nixon a ordonné à la marine de quitter l’île, ce qu’elle a fait en décembre 1975.

Des lois sur les brevets contraires à l’éthique : 1998 – aujourd’hui

D’énormes entreprises s’emparent des semences pour tenter de contrôler ce que nous mangeons. Les agriculteurs courageux du monde entier risquent la ruine en refusant d’accepter cela.

Suite à une offensive juridique mondiale, les agriculteurs qui ont cultivé et partagé des semences pendant des milliers d’années sont rapidement criminalisés pour leurs actions.

Les agriculteurs perdent leur autonomie. Ils doivent acheter des semences déterminées par les sociétés semencières. Les semences Terminator, par exemple, sont génétiquement modifiées pour devenir stériles après la première germination. Elles sont chères et nécessitent des herbicides et des engrais artificiels, tous fournis, à un coût énorme, par les corporations. L’année suivante, l’agriculteur doit acheter plus de semences et plus d’engrais. Ceux qui ne sont pas ruinés par une dette inéluctable font partie de la chaîne de production des entreprises.

La résistance à la privatisation des semences est mondiale. Les agriculteurs développent des systèmes locaux de semences, risquant des amendes et des peines de prison pour le stockage et le partage des semences. Ils marchent, font la grève, refusent de se retourner. Ils paient des amendes et vont en prison, et parfois ils gagnent.

Les paysans se révoltent : France 1999

Un éleveur de moutons français trouve un moyen symbolique de protester contre l’afflux de multinationales en démantelant un McDonald’s, une brique à la fois.

En 1999, José Bové, avec 300 collaborateurs, a démantelé un McDonald’s à moitié construit à Millau (Aveyron). C’était une action symbolique pour protester contre la mondialisation et la perte de la souveraineté alimentaire au profit des multinationales, c’est-à-dire le droit à une alimentation saine, diversifiée et culturellement appropriée, produite selon des méthodes durables. C’était une action menée, non seulement au nom des producteurs traditionnels français, mais aussi pour ceux du monde entier.

Ce militant éleveur de moutons a inspiré un mouvement de protestation international qui comprenait la Confédération Paysanne, les Associations pour le maintien de l’agriculture paysanne et La Via Campesina, le mouvement paysan international. Ces organisations continuent de réclamer la protection des droits de l’homme, notamment le droit de contrôler l’approvisionnement et la sécurité de sa nourriture.

Bové a été à l’avant-garde du mouvement réussi contre la culture des OGM en France et en Europe. (L’Espagne et le Portugal sont les seuls pays européens qui cultivent des OGM). Il a été membre du Parlement européen avec les Verts européens de 2009 à 2019.

Manifestation place Tiananmen

Une manifestation pacifique qui a entraîné une mort massive a été celle de la place Tiananmen à Pékin, en Chine. La manifestation a commencé au centre ville en avril 1989 avec des manifestants qui ont entamé une grève de la faim et se sont assis sur la place publique. Les participants réclamaient des réformes et des discussions avec les dirigeants du parti communiste.

Après deux mois de protestations sur la place, le gouvernement a envoyé ses forces armées pour faire appliquer la loi martiale et déplacer les manifestants hors de la zone. Sans avertissement, les troupes ont ouvert le feu sur les manifestants pacifiques. Des milliers de personnes ont été blessées, tuées, ou même plus tard jugées et exécutées pour leur participation. Aujourd’hui, la Chine considère que tout discours sur cet incident est tabou et interdit toute discussion ou acte de mémoire.


La désobéissance civile non violente et les manifestations ont également échoué dans d’autres nations non démocratiques. En 1989, une manifestation de plus d’un million de personnes sur la place Tiananmen, à Pékin, a été rapidement dispersée lorsque des chars de l’Armée populaire de libération sont entrés sur la place et que les troupes ont commencé à tirer dans la foule. Des centaines de personnes ont été tuées et des milliers ont été blessées. Pas plus tard qu’en juin 2009, les manifestations en Iran ont trouvé une réponse violente lorsque des civils ont protesté contre l’élection du président sortant Mahmoud Ahmadinejad. En Géorgie, les manifestations pacifiques ont été réprimées avec violence : “Le 7 novembre 2007, les forces gouvernementales [géorgiennes] ont fait usage d’une force violente et excessive pour disperser une série de manifestations largement pacifiques dans la capitale, Tbilissi. Ces pays ont eu recours à la violence pour contrôler les manifestants non violents.

Le concept de désobéissance civile de Thoreau est une méthode efficace pour obtenir un changement dans un gouvernement démocratique. Cela est évident dans les exemples de Mohandas Gandhi en Inde et de Martin Luther King Jr. aux États-Unis. Malheureusement, dans la plupart des cas où la désobéissance civile est utilisée dans des pays non démocratiques, les gouvernements se tournent vers la violence et les populations ne parviennent pas à atteindre leurs objectifs. Ces exemples prouvent que la désobéissance civile n’est pas une stratégie plausible contre un gouvernement non démocratique.

Sources : https://www.ukessays.com/essays/english-literature/ineffective-civil-disobedience.php
https://examples.yourdictionary.com/famous-examples-of-civil-disobedience-in-history.html

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