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La principale étude sur la maladie d’Alzheimer pourrait être frauduleuse

Cette étude très influente, publiée pour la première fois en 2006, a contribué à orienter des milliards de dollars de recherche sur la maladie.

Selon un rapport publié dans Science, des éléments essentiels de l’un des travaux de recherche sur la maladie d’Alzheimer les plus cités au cours des deux dernières décennies pourraient avoir été délibérément manipulés.

La maladie d’Alzheimer est la cause la plus courante de démence dans le monde, selon l’Organisation mondiale de la santé. L’article très influent, publié dans Nature en 2006, a contribué à orienter des milliards de dollars de recherche du gouvernement américain sur la maladie d’Alzheimer, selon Science.

L’étude, qui portait sur le déclin cognitif chez les souris, proposait qu’une protéine amyloïde spécifique puisse être responsable du déclin cognitif. L’hypothèse a depuis lors dominé le débat, et les chercheurs s’efforcent depuis des années de comprendre le mécanisme par lequel ces protéines peuvent entraîner le déclin.

Mais un neuroscientifique du Tennessee, Matthew Schrag, professeur à l’université Vanderbilt, a déclaré dans un article de Science que lui et d’autres examinateurs ont identifié jusqu’à 10 articles sur la protéine qui méritent un examen plus approfondi. Le rapport cite également d’autres chercheurs éminents qui ont eu des difficultés à reproduire les résultats des études sur les protéines spécifiques.

“Je me concentre sur ce que nous pouvons voir dans les images publiées, et je les décris comme des signaux d’alarme, et non comme des conclusions finales”, a-t-il déclaré à Science, en révélant son rôle de lanceur d’alerte. “Les données devraient parler d’elles-mêmes”.

Le cœur du problème est de savoir si les images figurant dans plusieurs articles ont été manipulées pour mieux étayer une hypothèse, le travail du chercheur Sylvain Lesné faisant l’objet d’un examen particulier. Lesné, professeur associé à l’université du Minnesota, fait l’objet d’une enquête de la part de l’université.

Son coauteur sur plusieurs articles est le Dr Karen Ashe, également chercheur à l’université du Minnesota et l’un des plus éminents chercheurs sur la maladie d’Alzheimer du pays. Elle a décrit la manipulation potentielle des images comme étant “dévastatrice”, au Minneapolis Star Tribune, mais a critiqué l’idée selon laquelle ses recherches sur les protéines amyloïdes ont singulièrement orienté les dépenses du gouvernement et de l’industrie pharmaceutique.

La découverte d’un traitement pour la maladie d’Alzheimer a échappé aux scientifiques pendant des décennies. Bien qu’il existe des médicaments pour traiter les symptômes des stades précoce et intermédiaire de la maladie d’Alzheimer, un seul médicament a été approuvé par la Food and Drug Administration (FDA) américaine pour traiter les plaques de protéines associées à la maladie d’Alzheimer : l’aducanumab.

Ce médicament, vendu sous le nom de marque Aduhelm et développé par Biogen, a fait l’objet de vives controverses l’année dernière. Alors qu’on envisageait de l’autoriser en 2021, plusieurs responsables de la FDA ont déclaré qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves de ses bienfaits pour justifier une autorisation.

Néanmoins, l’agence a approuvé le médicament, dont le prix de Biogen est de 56 000 dollars. Cela a provoqué la démission de trois responsables de la FDA, dont l’un a déclaré qu’il n’y avait “aucune preuve valable que le médicament fonctionne”.

Le NIH a dépensé environ 1,6 milliard de dollars pour des projets qui mentionnent les amyloïdes au cours de cette année fiscale, soit environ la moitié de son financement global pour la maladie d’Alzheimer. Les scientifiques qui avancent d’autres causes potentielles de la maladie d’Alzheimer, comme un dysfonctionnement immunitaire ou une inflammation, se plaignent d’avoir été mis sur la touche par la “mafia de l’amyloïde”. Selon M. Forsayeth, l’hypothèse amyloïde est devenue “l’équivalent scientifique du modèle ptolémaïque du système solaire”, dans lequel le Soleil et les planètes tournent autour de la Terre.

Les conséquences immédiates et évidentes sont le gaspillage des fonds du NIH et de la recherche scientifique, car les gens utilisent ces résultats comme point de départ pour leurs propres expériences.

Thomas Südhof – Université de Stanford

On ne peut pas tricher pour guérir une maladie. La biologie s’en moque.

Matthew Schrag – Université Vanderbilt

Sources : https://www.theguardian.com/society/2022/jul/23/alzheimers-study-fraudulent
https://www.science.org/content/article/potential-fabrication-research-images-threatens-key-theory-alzheimers-disease

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